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第176章 接手书局

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    已算是漕帮产业的秦家书局也在洛阳东城,不过并不在内城,而是外城。从内城过去,须得穿过数道街坊,又越过连接内外的旭升门,才能抵达其所在的安民坊。

    虽然同样是在洛阳以东,但外城这儿却比内城要简陋太多,这儿的街道更为逼仄,两端巷子里的民居也普遍低矮狭小,但来往人流却又比内城更多,从而导致一路拥挤,李凌拉着月儿都快挤出一头汗来了,方才来到那间门脸看着不大,招牌上积了不少灰的书局面前。

    今日是二月十八,会试结束后的第三天,在家中睡了两天,总算恢复过来的李凌便想着出来走走,便带上嚷嚷着要和哥哥一起的月儿跑来了此处。

    仰头看着这间冷清的书局,月儿忍不住小声嘀咕道:“哥,这儿比古大哥家的书局还小诶。”

    小丫头倒是说了句实话,这家书局表面看着确实还不如古家书局呢,李凌却是一笑:“这也是没法子的事情,毕竟京师之地寸土寸金,能在如此热闹的所在开出一家书局来已是相当不容易了。走,咱们先进去看看。”

    进门之后,入眼的依旧是一派凋敝,前堂的物件全都老旧不堪,更是只有一个伙计没精打采地坐在柜台里,见人进来,勉强打起精神来笑道:“这位公子可是来买书的吗?咱们书局最近正有一批新出的经书,只是……”

    不等他把话说完,李凌便一摆手:“我是来找人的,老周……周谍今日可在店里吗?”

    “原来是新东家的朋友的吗?”伙计无奈地叹了口气,“他正在里头说话呢,可要小的进去通禀吗?”

    “不必,我自进去找他便是。”李凌冲他一笑,便顺着柜台边狭窄的过道直往里走。待到穿过那扇小门后,才发现店后还是有些乾坤的——一座大大的跨院内,摆放着不少印刷用的各种器械,几口大缸里还有新调的墨水散发着淡淡的气味,而对面则是三间瓦房,中间那屋子此刻门半关着,还有声音从里头传出来,却不是太真切。

    李凌也不客气,直接上前拍了下门:“老周可在里头吗?李凌应约前来了。”

    里头的声音顿时一止,随即门开,周谍带着一丝意外迎了出来:“李公子,你怎么得空跑这儿来了?”而他身后几个愁眉不展的男子则用好奇的目光打量着他,这四人看着都老实巴交的,应该就是书局里的工人了。

    “我之前不是和你说过要来书局看看吗,现在会试结束,便想着过来。”李凌笑吟吟道:“这几位是?”

    “他们都是这书局里的老匠人了,石修,专门调制墨汁的,刘丙、张老实,最拿手的是雕版手艺,方六七,已经印了十多年书了。”老周随口引荐着他们几人,“这位李公子是咱们东家的好朋友,刚参加完会试,想来是一定能及第的。”

    听得他的介绍,这几人对李凌那是一脸的恭敬,纷纷弯腰行礼,李凌也和他们一一见礼。似乎是有感于他们有话要说,这几人也没多纠缠,迅速借口忙活便走出了屋子。

    等房中只剩下他们三个,李凌才看看有些杂乱的屋子道:“老周,看来这书局的生意确实难做啊。”

    老周苦笑起来:“何止是难做啊,我也不瞒公子了,事实上咱们这书局真就已经到了山穷水尽的地步,就要直接关张了。刚刚我还在和他们几个商议着让他们另谋高就呢,毕竟这店虽然关了,但地方还是不错的,我们漕帮还可在此开个其他店铺嘛。”

    “怎么,洛阳城内的书局买卖竟如此难做吗?照道理来说不对啊,京师之地百姓识字更多,看书的人也更多,生意该更好做才是。”李凌好奇道。

    老周先为他们沏了茶水,这才回道:“公子有所不知,不是城里的书局买卖不好做,是这秦家书局的买卖做不下去了。这当然有咱们并不熟悉这一行有关,但更关键的,还是原来那秦老六自己没把生意做好。

    “就如公子所说,京师首善之地,读书之人自然要多过别处,本来书市还是很繁盛的。但这么一来,这一行的商家也自不少,就我所知,如今城内相关书局就不下十家,而这秦家书局本来年头也够久的,三代人都快开五十多年了。”

    “那就是老字号了,生意该更好才是啊。”

    “本来是的,但架不住最后接手的是个败家子啊。那秦老六一开始手里有钱时只知道吃喝玩乐,完全不顾店里的情况,等到没钱了就来店里支取,导致好好一家书局生意不断败落,老人也走了许多,最后等他明白过来时,书局已快发不出工钱来了。

    “要说他也是个有想法的,居然想着通过从纸张和墨水上做手脚来压缩成本,再印出廉价的书册来抢占市场。结果墨水什么的真叫那石修给调制了出来,成本只是原来的三成,看着还和以前一样。但是却有一桩弊病,印出来的东西容易沾染到人手上和别处。

    “当时他也不以为意,就照此印了一批书册,以低价出售。结果,开始是卖了些,但随着问题显现,书就彻底没法卖了。别说那些读书人,就是城中大大小小的书店也不敢再要他家的书,之前所印的两三千册各式书册便都堆积在了仓房之中。

    “走投无路之下,他只能孤注一掷地想着把书往京城以外的地方发卖,然后就找上了我们漕帮……结果那些书也没能卖出好价钱来,本就捉襟见肘的书局算是彻底完了,他自己还欠下了我们百把两的债务。

    “这小子倒也干脆,索性就把整个书局折价一千三百两抵给了我们,咱们帮主觉着至少这店铺还算不错,就应下了此事,还让我在此照看一二,想着能不能让书局起死回生。不过现在看来是不可能了,这秦家书局的口碑已经臭了,现在印出书来也卖不出去。至于换招牌,以现在京城里十多家书局的格局,我们也很难有立足之地,所以,就只能关张了事……”

    李凌一边喝茶,一边听他述说关于书局的前后,也是一阵感慨啊。无论古今,这做买卖只要坏了一次口碑,那是多少努力都很难再挽回了。

    当然,这并不是他所关注的重点,他在意的是,这可是书局啊,是自己和万浪一直想要的书局——不光有地方,还有多年的熟练人手以及整套工具——而且还是在京城的书局!这要不动心,那他还做什么书局生意?

    当下里,李凌便看着老周:“即便你们关了这买卖再开其他买卖,恐怕也未必能赚多少吧?”

    “这个就要看运气了,咱们漕帮靠着转运南北货物,倒还是能有些不错买卖的。”

    “可我觉着如此好的一家书局就这么关了实在可惜,不如你们将这儿出让给我?我同样按一千三百两,不,就算一千五百两吧,以这个价格买入书局,如何?”

    “啊?”老周有些诧异地看着李凌:“李公子你这不是说笑?你要这已经破落的书局做什么?”

    “当然是做书局生意啊。”

    “可……可这儿已经这样了,而且您不是要考科举,要当官了吗?”

    “书局在别人手中败落,说不定在我手里又能昌盛起来呢?至于科举当官,和做买卖又不冲突,我现在也依旧只是个普通士子,弄点产业无伤大雅吧?”

    见李凌说得郑重,老周陷入了沉吟。半晌后,方才看着他道:“公子你真不是随口一说,真觉着这个书局还能救得回来?”

    “应该有五六成以上的希望吧。对了,有一点你或许还不知道,其实在衡州,我早和朋友联手开了书店,本打算在生意大好之后就开出书局来的,但现在看来,这个计划可以提前了,而且不在衡州开书局,直接就在京城开!你若不信,明日就可来我那儿支取银子……”

    老周连忙摆手:“小人怎么可能不信公子的话呢?只是有些意外而已……”顿一下,他又笑道,“既然公子有此心思,我们漕帮自然是要全力配合的。什么钱不钱的,你想要这书局,就只管拿去就是!”

    这位倒也是大气,一下就把一千多两银子都给推了出去。但李凌却微微一愣,这算是交好自己的一种手段吗?显然,对方应该是早得了杨轻侯的指示,刻意拉拢交好自己了。

    不过仔细想来,如此和漕帮合作倒也是个不错的选择,毕竟自己在京城人地两疏,也需要这样的势力帮衬。于是李凌也笑着道:“那这样,这书局就算咱们双方合作重开,到时我出钱来进行相关改变,要是赚到了钱,再与你们平分,如何?”

    老周也明白他这么安排是把双方绑定在一起,便痛快点头:“那就这么说定了。”至于他心里对此事有几分把握,就真不好说了。
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